La aparición del socavón de Puebla, en Santa María Zacatepec, generó muchas preguntas. Expertos del Politécnico Nacional y la UNAM ya nos han brindado algunas respuestas 

SOCAVON PUEBLA

La aparición del socavón de Puebla, en la comunidad de Santa María Zacatepec, generó muchas preguntas.

A casi dos meses de que el suelo colapsó y se comenzó a formar elmega socavón, varios expertos del Instituto Politécnico Nacional (IPN) y la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) ya nos han brindado algunas respuestas sobre este fenómeno.

¿Por qué se formó el socavón de Puebla?

Estudios de hidrología y geohidrología, realizados por especialistas del Centro Interdisciplinario de Investigaciones y Estudios sobre Medio Ambiente y Desarrollo del IPN, descubrieron la presencia de pozos clandestinos en la zona, es decir que no se encuentran en el Registro Público de Derechos de Agua (REPDA).

El área de Juan C. Bonilla se encuentra albergando 47 pozos registrados ante el REPDA (Fig.8) bajo los usos agrícolas, urbano e industriales, siendo el primero al que, según esta base de datos, corresponde el 79% de la extracción reportada en este sistema. Sin embargo, el trabajo de campo permitió identificar que los pozos en operación en la zona son muchos más de los registrados en esta plataforma. La zona en la que se encuentra el socavón presenta un pozo tipo noria por cada casa, extrayendo un volumen y usos que no están cuantificados.

Los especialistas también señalaron en su investigación que en 2005, el agua de los pozos se encontraba a una profundidad de 11 y 12 metros.

“Sin embargo, el nivel ha descendido 8 metros en los últimos 15 años quedando el nivel estático a los 18-19 metros de profundidad actualmente. Los 8 metros de esta formación que ha perdido la zona saturada, los gana la zona de aireación quedando con oquedades debido al arrastre de sedimento que provocan los conos de abatimiento generados por los pozos de explotación y los flujos concéntricos en ellos”.

En sus conclusiones, el reporte califica esas oquedades como una de las causas de la formación del socavón de Puebla.

“Las oquedades producidas en las zonas de aireación ocasionaron un colapso en el cual el techo se derrumba formando una figura elíptica o cuasi circular. La erosión provocada por la lluvia afecta en toda la zona y marca un patrón circular en la periferia del socavón por los escurrimientos que se dirigen hacia el centro”.

¿Hay relación entre el Popocatépetl y el socavón de Puebla?

El doctor Carlos Valdés González, investigador del Instituto de Geofísica de la UNAM, explicó a detalle cuál es la relación entre el volcán Popocatépetl y el socavón de Puebla.

La actividad del Popo y otros volcanes menores de la región permite la conformación de suelos que son finos y sumamente fértiles, porque están formados por capas de ceniza y lapilli (fragmentos de lava arrojada durante una erupción).

Santa María Zacatepec es una zona de cultivos intensivos. La riqueza de su terreno proviene de la materia arrojada por el volcán al paso de los años, cuya actividad le ha dado características especiales.

“Esta es una zona naturalmente propensa por su tipo de suelo (a los socavones) y porque hay la presencia del agua. Mientras no nos metamos, va a haber una especie de equilibrio. Pero cuando hay una variación del nivel de aguas freático, como cantidades importantes de lluvia o porque estamos extrayendo mucha agua para el proceso de riego, vamos a estar debilitando el suelo hasta que finalmente se da el colapso”.

Es importante señalar que la actividad actual del Popocatépetl en sí misma no causó la formación del socavón. La relación entre el volcán y la oquedad está en la naturaleza de los suelos.

Revelaciones milenarias de las paredes del socavón

Ramón Espinasa Pereña, especialista en vulcanología del Instituto de Geología de la UNAM, señaló que hace 30 mil años, una porción del Iztaccíhuatl tuvo una gran erupción.

Ochocientos años después, una erupción del Popocatépetl cubrió de cenizas toda la porción oriental del volcán Iztaccíhuatl. Las lluvias posteriores movilizaron las cenizas para generar una serie de flujos de lodo que bajaron por las barrancas.

De tal forma que la zona donde apareció el socavón de Puebla está constituida por los depósitos del Volcán Pies y, posteriormente, por los flujos de lodo o lahares provocados por la erupción del Popocatépetl.

Durante una videoconferencia, el especialista del  Instituto de Geología mostró imágenes de las paredes del socavón ubicado en el municipio de Juan C. Bonilla, donde se pueden identificar claramente la presencia de los materiales volcánicos.

¿Por qué hay agujeros en las paredes del socavón?

El piping es el tipo de erosión que forma “canales” o “tuberías”, las cuales a veces son pequeñas, explicó Rafael Antonio López Martínez, especialista del Instituto de Geología de la UNAM.

El agua se va llevando de manera selectiva las partículas que están dentro del sedimento, cuando esas partículas se empiezan a ir dejan huecos en la zona, destacó el experto.

¿Cuándo dejará de crecer el socavón?

Aunque ha disminuido el ritmo del crecimiento del socavón de Puebla, los especialistas advierten que esta zona de Santa María Zacatepec es de “potencial riesgo geológico”.

El peligro geológico existe desde el momento que está presente este fenómeno, advirtió Sergio Rodríguez Elizarrarás, especialista del Instituto de Geología de la UNAM.

El documento “Proyecto de Investigación Geocientífica Prospectiva de un reciente socavón en Santa María Zacatepec, Puebla”, elaborado por expertos del IPN, detalla que hay 110 hectáreas en torno al socavón de Santa María Zacatepec que deben ser estudiadas.

“El área se considera inestable y el perímetro de seguridad debe continuar como hasta ahora”. 

¿Cuánto mide el socavón de Puebla hoy?

El socavón de Santa María Zacatepec actualmente mide 118.26 metros en su diámetro mayor y tiene una profundidad superior a los 44.5 metros. Esto de acuerdo con los datos más recientes del Consejo de Ciencia y Tecnología del Estado de Puebla (Concytep).

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